美国宇航局表示:需要新的太空望远镜,来寻找威胁地球的小行星!
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美国宇航局表示:需要新的太空望远镜,来寻找威胁地球的小行星!

2019年12月28日 13:46:15
来源:博科园

今年已发现360颗近地小行星,NASA表示需要新的太空望远镜来寻找!发现有威胁近地天体的速度正在放慢,因此行星防御界正在期待一种新的太空望远镜,以帮助定位所有威胁地球小行星中的90%。在向NASA行星科学咨询委员会提交的报告中,行星防御官员林德利·约翰逊(Lindley Johnson)表示:已经发现了大约35%的预测小行星数量,这些小行星被认为是近地天体(NEO),直径约450英尺(140米)或更大。已知的数量在已经达到了8788颗,科学家们正在努力每年发现500个新的太空岩石。

为了帮助搜索,该NASA支持一项名为“近地物体监视任务”(NEOSM)的建议,这项任务是从之前称为近地物体照相机(NEOCam)的任务概念改编而来,该概念经历了几轮发射提议,但都没有成功。NEOCam在2015年进入了规模较小的发现级行星科学任务的决赛;它获得了一些资金,但没有被选中发射。NASA负责科学的副署长Thomas Zurbuchen宣布:NEOSM的开发将在位于加利福尼亚州帕萨迪纳NASA喷气推进实验室的领导下继续进行。

预计它不会早于2025年发射,等待该机构行星防御计划的资金到位,在其启动的十年内,该NASA应该最终达到国会的目标,但这将是在错过2020年的最后期限后至少15年。美国宇航局和一个由合作望远镜和国际机构组成的大型网络共同努力,寻找对地球具有潜在威胁的小行星(目前尚未发现迫在眉睫的威胁。国会曾指示NASA在2020年底之前找到至少90%,450英尺或更大的潜在危险近地天体。近年来,美国国家航空航天局(NASA)曾表示,资金问题意味着它不会在最后期限前完成。

这种规模的近地天体发现率峰值是在2016年,发现了564个物体。从那时起,发现率一直在追随这一趋势;部分原因是恶劣的天气和一些主要观测中的一些设备问题。截止目前,今年的发现量约为360个,NASA表示将努力在12月31日前达到500个。这些情况并不都是糟糕的,因为Pan-STARRS 2望远镜现在已经在夏威夷运行(加上合作伙伴Pan-STARRS 1),而大型天气观测望远镜(LSST)预计将在2020年开始观测天空。特别是LSST将是小行星发现的重要贡献者,但NASA需要一个专门的太空任务来更快地寻找潜在危险。